第三章 鴛鴦琴

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    婚禮前的混亂

    所謂本陣,是舊幕府時代輪流進京覲見將軍的諸侯,在前往京城途中住宿時指定的旅店,因此宅院宏偉堂皇。當然,同樣是本陣,這里和東海一帶略有不同,這一帶往來的諸侯較少,規模自然就小多了。

    一柳家既以本陣的后裔自豪,當代家主的婚禮當然也必須極盡鋪張奢侈之能事。

    以一柳家的家世,再加上是繼承人的婚禮,不論從哪一方面來說,鄉下都比城市更鋪張,新郎新娘穿著傳統禮服,客人來個五十、一百也不足為奇。

    事實上,這一場婚禮簡單到只有雙方至親參加。新郎方面除了家族外,只有住在川村的叔公一人出席,甚至連賢藏的二弟隆二都沒從大皈回來;而新娘方面,只有叔叔久保銀造一人而已。

    婚禮可以說極端冷清,但是婚筵可不能這樣,一柳家既是附近的大地主,往來的朋友和底下的佃農。仆人自不在少數,依這一帶的傳統習慣,這些人有權暢飲通宵的。因此,婚禮當天,傭人們來來往往穿梭不停,使得一柳家的大廚房一片混亂。

    傍晚六點左右,正是廚房最忙最亂的時刻,有個男人擅自進入廚房。

    “對不起,一柳老爺在嗎?如果在,找麻煩你將這東西轉交給他。”

    在灶邊忙碌的阿直婆婆回頭看了一眼,見到一個頭戴圓頂幗,帽沿蓋住眉端,全身的衣服到處磨得發亮,戴著一副大口罩,幾乎把整張臉遮住的男人。

    “你找老爺有什么事?”

    “啊,沒、沒什么事,我只是想麻煩你把這個交給他。”

    男人左手拿著一張折疊的紙。

    事后阿直婆婆向警官說明當時的情景,她說:

    “他的姿勢很怪異,所有的干指都彎曲著,食指和中指之間快著一張紙,好像麻風病患們的……對了,他的右手插在口袋里,我也覺得奇怪,雖然很想看清他的臉,但是他馬上轉過頭,隨手把紙條塞給我,就慌慌張張地沖出去了。”

    當時廚房里還有其他的人。但是阿直婆婆做夢也沒想到這男人在這件案子里會如此重要,因此,在當時并沒有對他特別注意。

    阿直婆婆拿著紙條愕然地佇立在原處,這時二房的秋子匆忙也走過來:

    “對不起,有誰知道我丈夫在哪里?”

    “良介先生好像剛出去。”

    “真拿他沒辦法,這么忙的時刻,不知道他究竟在磨蹭些什么?待會若看見他,麻煩告訴他趕快換衣服。”

    阿直婆婆叫住秋子,將招疊的紙條交給她,并說明剛才的事。

    “交給大哥?是嗎?”

    秋子拿著那張從筆記本上撕下來的紙,蹙著眉頭,漫不經心地反問了一句。

    她走到飯廳見到系子刀自一邊和女傭談話,一邊換衣服。旁邊站著的是身穿長袖和服的鈴子,正撫弄著給有金剛圓桌的琴。

    “伯母,大哥呢?”

    “賢藏嗎?可能在書房吧!哦,對了,你也該系上腰帶。”

    系子刀自穿好和眼看了秋子一眼,此時,穿著棉袍的三郎悄悄走了進來。

    “三郎,都什么時候了,你還穿那種衣服……你,你剛剛到那里去了?”

    “在書房呀!”

    “一定又在看偵探小說。”

    “在書房呀!一定又在看偵探小說。”

    鈴子配合琴韻說道。

    三郎對偵探小說非常狂熱,是個標準的偵探小說迷。

    “看偵探小說有什么不好?喔,鈴子,貓的葬禮舉行過了沒?”

    鈴子不作聲,只默默地彈琴。

    “如果還沒,就得快些;貓的尸體放久了,就會變成妖怪的。”

    “三郎哥哥最壞,我才不怕呢!阿玉的葬禮早上已經舉行過了。”

    “大喜的日子干嘛說這些?三郎,給我小心點,少胡說八道。”

    系子刀自蹙著眉頭嘮叨個沒完。

    “三郎,大哥在書房嗎?”

    “沒有,可能在偏院吧!”

    “秋子,你若見到賢藏,要他快些準備,新娘就要到了。”

    秋子走出飯廳,打算到偏院,剛彎腰穿好庭院用的木屐時,見到丈夫良介仍穿著家居服,從二房那兒慢慢走了過來。

    “你怎么還在這里?再不換衣服就來不及了。”

    “新娘八點才進門,沒什么好慌的,倒是你要去哪兒?”

    “到偏院找大哥。”

    賢藏果真站在偏院側廊,茫然望著天空,一見到秋子,便問道:

    “天氣好像要變了……啊!這是給我的?”

    賢藏將紙條拿到電燈下展讀。

    “秋子,這是誰送來的?”

    秋子正把裝飾神龕的鮮花重新插妥,感覺到賢藏的語氣不尋常,一回頭,只見賢藏嗔目怒視地瞪著她。

    “這……是阿直婆婆從一個像流浪漢的人那兒轉來的,叫我交給你。有什么不對勁嗎?”

    賢藏瞪視了秋子好一會兒,才將臉轉過去,再望了紙條一眼,登時將紙條撕成粉碎,看了看四周,好像要找個地方把它丟掉,卻發現無處可扔,只好將碎紙片放進衣袖內。

    “大哥,嬸嬸要你趕快準備。”

    “喔,好,待會麻煩你將遺雨窗關上。”

    賢藏說完便快步離開偏院。

    這是七點左右的事,大約過了一小時,新娘由媒人夫婦陪同前來,婚禮正式展開。

    剛才說過,參加婚禮的只有系子刀自、三郎和鈴子兄妹、良介夫妻、川村的叔公伊兵衛(七十幾歲的老人),以及新娘那邊的叔叔久保銀造等這些人。另外還有一位是村長,當然也只是名義上的媒人。

    一切儀式完成后,那張黑底給金飾圖案的古琴被搬出來,鈴子在其他方面也許比同年齡的人略顯遲鈍,但在彈琴方面,她可稱為天才。精致的琴和彈琴的人,在這場婚禮上真是相得益彰。

    琴與曲的典故

    在結婚儀式上彈琴終究是少見之事,而鈴子所彈奏的曲目更是一般人連聽都沒聽過,因此,新娘克子覺得很不可思議,系子刀自便說出琴與曲的典故。

    “一柳家前幾代有一位擅長彈琴的女主人。有一次,一位諸候的女兒要到西下這個地方去,投宿于本陣,當時,那位女主人彈奏自己作詞作曲的‘鴛鴦歌’替她助興,諸侯的女兒非常高興,后來派人送來一張命名為‘鴛鴦’的琴。從此以后,一柳家繼承家業的人結婚時,新娘必須在席上彈琴,剛才鈴子彈的就是那首鴛鴦歌,琴當然就是‘鴛鴦’琴。”

    聽完這條家規的由來,克子沉默了一會,說道:

    “那么,剛才應該由我彈琴才對。”

    “不錯,由于不知道你是否會彈琴,因此,在不為難你的情形下,才請鈴子代彈。”

    這時,銀造開口了:

    “如果親家母事先說明,克于是能親自彈琴的。”

    “啊,嫂嫂也會彈琴?”

    鈴子興奮地說。

    “小姐,以后你嫂嫂就可以陪你一塊彈琴了,她的程度可以當琴師的呢!”

    銀造和藹地說。

    系子刀目和良介彼此意味深長地互望了一眼。

    這時,賢藏說:

    “那么,這張琴就交給克子吧!”

    系子刀自沒有馬上接腔,現場一片寂靜,幸好村長出來打圓場。

    “如果新娘有那么好的才藝,是應該請她彈奏的,隱居老夫人,待會在偏院不是還有另一場酒宴嗎?不妨請她彈奏吧!”

    “好,就這么決定,‘鴛鴦歌’鈴子已經彈奏過了,接下來彈什么曲子都好,只要是你擅長、又有喜氣的……畢竟婚禮之夜由新娘彈琴是我們的家規。”

    克子后來會再彈琴,就是因為有這段插曲。

    婚禮在九點過后順利結束,緊接著在后院和廚房的另一場盛宴展開了。

    通常在婚禮之夜,新郎新娘必須輪流陪待兩組酒宴到午夜過后。這項傳統習俗,在保守的鄉下尤其嚴格。

    廚房這里,很快就酒酣耳熱起來,有人開始唱起淫蕩的歌曲。偏院那邊雖然無人如此越軌,但伊兵衛叔公卻早已爛醉如泥,說起醉話來了。

    他是賢藏和良介的祖父的弟弟,以斗嘴和酒品惡劣出名。兩家很早就分家了,賢藏兄妹稱他為川村新家的叔公。

    他也是始終不贊成這件婚事的人,這時籍著幾分酒意,開始發牢騷。對新娘的家世嘮叨了好一陣子之后,不顧眾人的勸阻,在午夜十二點過后吵著要回家。

    “三郎,你送叔公回家好了。”

    賢藏對伊兵衛的咦叨并不在意,在他堅持要回去時,仍擔心夜路危險,交代三郎陪他回去。

    “送我回去,如果時間太晚,你可以睡我家。”

    伊兵衛對三郎說道。

    當大家送伊乒衛走出玄關時,才發現外面正下著大雪,個個都驚訝不已。

    這一帶冬日很少下雪,但是當夜卻有三寸左右的積雪,這當然令人感到驚訝,況且,事后回想起來,這場雪對那樁恐怖罪行產生相當微妙的作用。

    午夜一點左右,新郎和新娘返回偏院喝交杯酒。

    關于當時的情形,良介的妻子秋子說:

    “因為要在偏院喝交杯酒,我和女傭阿清把琴送過去。但是席上只有伯母和我們夫妻三人,三郎送新家的叔公回去,鈴子也已經睡了。喝過酒之后,克子彈奏了千鳥曲,后來我把琴豎起來,放在神龕上,并將指套放在神龕角落,我不太清楚當時那把刀是不是放在刀架上。”

    凌晨兩點左右,喝完了交杯酒,所有的人回主屋去了,偏院里只有新郎和新娘,當時仍然飄著大雪。

    兩個小時之后,人們聽到可怕的慘叫聲,以及一陣難以言喻的奇妙、凌亂的琴聲。

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